MIAMI – La reforma electoral, derechos del votante, educación para el electorado junto con inscribir votantes y mobilizarlos fueron los temas de prioridad para los casi 400 participantes en la celebración del natalicio de Martin Luther King celebrada aquí el 18 hasta el 21 de enero.

Los participantes asistieron a talleres, protestaron antes las oficinas del Servicio de Inmigración, e instalaron y pintaron plomería en un centro de recreación de jóvenes, distribuyeron ropa y alimento a 20 agencias comunitarias, limpiaron dos lotes vacíos, y fueron de puerta a puerta inscribiendo gente para votar. Ellos terminaron el fin de semana marchando en el desfile local en honor al natalicio de King. Richard Singleton, sindicalista de la Asociación Internacional de Estibadores en Charleston, Carolina del Sur, dijo que fue buena manera de pasar un fin de semana.

En su discurso de apertura Clayola Brown dijo que la AFL-CIO había escogido a Miami como el sitio de la conferencia este año porque miles ciudadanos de la Florida habían sido privado del voto en las elecciones del año 2000 y por lo que hizo la Corte Suprema que hizo posible el robo de las elecciones por George Bush.

“Estamos aquí y no nos vamos,” dijo ella en desafio, “Este año es el año cuando le vamos a pagar por lo que hicieron.” Brown es una vicepresidenta de la AFL-CIO y una oficial nacional de UNITE, el sindicato de la industria de la aguja y textil.

Fred Ross, el recién electo presidente del Concilio Central del Trabajo del sur de la Florida, le dijo a este periodista que las elecciones del 2002, cuando el actual gobernador, Jeb Bush, busca postularse de nuevo, es de importancia nacional.

“Si podemos derrotarlo le demostrará a todo el mundo que es posible derrotar a la derecha y ganar control de la Cámara de Representantes y también aumentar las fuerzas anti Bush en el Senado estadounidense. Y no olvidemos que Katherine Harris, la secretaria de Estado de la Florida que jugó un papel importante en el robo de las elecciones del 2000, se está postulando para el Congreso.”

Cross dijo que las elecciones del 2002 es cuando debemos empezar para deshacernos de los dos Bush – “Jeb en el 2002 y George W. en el 2004.”

Anthony “Tony” Hill, ex secretario tesorero de la AFL-CIO Estatal de la Florida, ahora es un organizador comunitario para la unión de empleados de salud de la Florida y un candidato para un escaño en el senado estatal. En una entrevista con este periódico, Hill dijo que el movimiento laboral está determinado a que no se repita los acontecimientos del 2000.

“Nosotros aumentamos el número de votos afronorteamericano de 500.000 en el 1996 a más de 900.000 en el 2000 y encontramos que muchos de ellos no fueron ni contado,” él dijo. “Pero a pesar del robo del voto, elegimos al demócrata William Nelson al Senado estadounidense, capturando un escaño que tenían los demócratas por años.”

Hill, que se está postulando para el senado después de tener que dejar la Cámara de Representantes de la Florida por causa de la ley límite de mandato, dijo que él y otros candidatos progresistas están haciendo campaña sobre temas tal como la privatización, la educación, y la acción afirmativa.

“Antes de que Bush emitiera una orden ejecutiva prohibiendo la acción afirmativa, habían más de 1.800 estudiantes afronorteamericanos matriculados en la Universidad de la Florida. Hoy solo hay 800”, dijo él.

Aunque los participantes intercambiaron sus puntos de vista e información en ocho talleres, los que bregaban con la acción política y temas legislativos generaron más interés. Alfonso Pollard, director legislativo del sindicato Federación Americana de Músicos, dijo que la estrategia para Labor 2002 está “definida por el activismo, la abogacía, y el compromiso” y se fomentará con actividades de uno-a-uno.

“Esta estrategia comprobada,” dijo Pollard señalando al hecho de que 19 por ciento del voto vinieron de hogares de trabajadores organizados en uniones en 1992, 23 por ciento en 1996, y llegó a 26 por ciento en el 2000. “Esperamos mejorar este año.”

Jerry Pape y Chester Coachman estaban entre los 30 mil activistas laborales y comunitarios, bandas, y oficiales electos que desfilaron por la Calle 51 en Liberty City celebrando el natalicio de King. Pape, presidente del Local 390 de la Unión de Tronquistas, dijo que toda la gente, especialmente la mujer, ha ganado de las luchas que dirigió King. Coachman, un sindicalista jubilado y el primer taxista afronorteamericano en Miami, dijo que King pocas veces había tomado parte en desfiles. “Él estaba muy ocupado marchando.”


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Fred Gaboury
Fred Gaboury

Fred Gaboury was a member of the Editorial Board of the print edition of  People’s Weekly World/Nuestro Mundo and wrote frequently on economic, labor and political issues. Gaboury died in 2004. Here is a small selection of Fred’s significant writings: Eight days in May Birmingham and the struggle for civil rights; Remembering the Rev. James Orange; Memphis 1968: We remember; June 19, 1953: The murder of the Rosenbergs; World Bank and International Monetary Fund strangle economies of Third World countries

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