Dominicano Vladimir Guerrero, último latino en sumarse a Cooperstown
El miembro del Salón de la Fama del Béisbol Vladimir Guerrero habla durante la conferencia de prensa. Frank Franklin II | AP

El último exjugador latinoamericano y caribeño de las Grandes Ligas de béisbol estadounidense en acceder al Salón de la Fama de Cooperstown, Nueva York, responde al nombre de Vladimir Guerrero, de República Dominicana.

La ceremonia de exaltación en el recinto sagrado se produjo el 29 de julio y estuvieron presentes centenares de aficionados dominicanos.

Guerrero se convirtió en el tercer quisqueyano con el anhelado reconocimiento, sueño de casi todos y realidad de muy pocos, y en el primer otrora pelotero de su país en el llamado Templo de los Inmortales que no se desempeñó como lanzador.

Durante 16 temporadas en el ‘Big Show’ desde 1996 hasta 2011, las primeras ocho con el desaparecido club canadiense Expos de Montreal, el toletero disparó 449 jonrones, impulsó mil 496 carreras y su promedio ofensivo fue de .318.

Conectó dos mil 590 hits, 477 dobles y 16 triples, pisó mil 328 veces el home, recibió 737 bases por bolas, se ponchó en 985 ocasiones, y estafó 181 almohadillas en dos mil 147 partidos.

De esa cantidad total de choques, en mil 608 se desempeñó como jardinero, siempre derecho, menos dos veces que ocupó la pradera central y una la izquierda.

Guante en mano, acumuló tres mil 420 lances, logró tres mil 169 outs, tuvo 126 asistencias y cometió 125 errores para un average defensivo de .963.

Nueve veces fue convocado al Juego de las Estrellas, conquistó ochos bates de plata y en 2004 resultó el Jugador Más Valioso de la Liga Americana con el uniforme de Angelinos de Anaheim.

Además de las seis campañas junto a ese último elenco, el también designado sumó una per cápita con Vigilantes de Texas y Orioles de Baltimore antes de verse obligado al retiro por lesiones en sus rodillas.

En el mencionado acto, al aire libre, Guerrero agradeció a su familia y a Dios por los logros como ligamayorista desde los 21 hasta los 36 años de edad.

También durante el breve discurso, característico de su poco hablar como fue en la etapa de deportista, reconoció a Montreal y Canadá, y la guía de sus dos directores de más tiempo en la Gran Carpa: el también dominicano Felipe Rojas Alou y Mike Scioscia.

“Sé que no hablo mucho, pero me siento contento de entrar en el Salón de la Fama con este grupo, jugué con algunos y los vi jugar”, expresó el oriundo del pequeño poblado de Don Gregorio, de la sureña provincia de Peravia.

Ingresaron además al Salón de la Fama Chipper Jones, Jim Thome y Trevor Hoffman, elegidos como Guerrero a principios de 2018 por la Asociación de Escritores de Béisbol de América, y Jack Morris y Alan Trammell, seleccionados por el Comité de Veteranos.


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