DiálogoEcológico
De los Redactores de E/La Revista Ecológica

Querido DiálogoEcológico: He estado leyendo sobre los varios festivales verdes que se dan alrededor del país y quiero asistir a alguno y ponerme al día en aspectos medioambientales y productos. ¿Cuáles recomendaría Ud. y cómo se puede uno mantener al corriente acerca de esto?
— Alex, Chicago, IL

No importa si eres un consumidor en busca de productos verdes y de alimentos biológicos sanos, un abogado ambiental que busca similares, o un empresario que quiere “ambientalizar” sus operaciones, es probable que haya un acontecimiento ambiental ideal por ahí para ti.

Uno de los mejores es la Serie de Festivales Verdes, que aparece en un número cada vez mayor de ciudades de los E.E.U.U. cada año y está creciendo a pasos agigantados. Copatrocinado por dos grupos sin fines de lucro nacionales prominentes, Global Exchange y Co-Op America, estas “fiestas con propósito ulterior” reúnen negocios, grupos ambientales y organizaciones de la comunidad trabajando hacia la meta colectiva de “forjar una economía justa, sostenible, inclusiva del ambiente—una economía verde”.

Centenares de miles de gente de todas las clases sociales han participado en estos festivales durante la década pasada para examinar quioscos repletos de exhibiciones, oír expertos, hacer conexiones con gente semejante y para gozar de música, arte, cultura y cocina “ecologista”. En 2008, los acontecimientos ocurrirán en Seattle (el 12-13 de abril), Chicago (el 17-18 de mayo), Washington, C.C. (el 8-9 de noviembre) y San Francisco (el 14-16 de noviembre).

Otro acontecimiento generalmente dedicado al público ecologista es EcoFest, realizado cada septiembre por las dos décadas pasadas en la ciudad de Nueva York. Este acontecimiento gratuito ofrece innumerables demostraciones ambientalistas tanto comerciales como sin fines de lucro, a la vez de discursos por actores y otras personas famosas. Los asistentes al acontecimiento EcoFest de 2008 podrán inspeccionar prototipos de vehículos de energía alternativa, echar un vistazo a un desfile de modas con temas ambientalistas, y participar en talleres de educación ambiental, entre otros eventos.

Un acontecimiento muy educativo es el Festival Anual de Película Ambiental de Washington, CC, que ocurre el 11-22 de marzo este año en la capital de EE.UU. El festival ofrece 115 películas documentales, animadas, clásicas, experimentales, y para niños, mostradas en varias partes de Washington, incluyendo museos, bibliotecas, embajadas, universidades y teatros. La mayoría son gratuitos y muchos incluyen discusiones con los cineastas y/o científicos y líderes ambientalistas.

Muchos festivales ambientales son amplios con respecto a los asuntos cubiertos, pero varios eventos de temática más específica o interempresariales ocurren a través del año también. Para informarse mejor acerca de estos acontecimientos, vaya a la página Green Fairs and Festivals [página verde de ferias y festivales] en el Directorio Ambiental de EcoBusinessLinks. Los ejemplos incluyen el Rodeo de Energías Renovables de Tejas, la Colorado’s Rocky Mountain Sustainable Living Fair [feria para vida sostenible de Rocky Mountain, Colo.], la expo de GreenBuild de Georgia; SolarFest de Vermont, y en Nueva York, el Gran Renacimiento del Río Hudson, en Croton-on-Hudson, N.Y., que ha estado levantando fondos para proteger el río Hudson de Nueva York desde las postrimerías de los años 70.

Los eventos ambientalistas ocurren todo el año, pero un gran número tiene lugar en la primavera para coincidir con el Día de Tierra (el 22 de abril). Muchos grupos ambientalistas escolares y locales llevan a cabo celebraciones del Día de la Tierra anualmente. Para encontrar un acontecimiento del Día de la Tierra cerca de ti esta primavera, sencillamente consulta la base de datos gratis en línea de la Earth Day Network [Red del Día de la Tierra].

CONTACTOS: Green Festivals, www.greenfestivals.org; EcoFest, www.ecofest.com; EcoBusinessLinks Environmental Directory, www.ecobusinesslinks.com; Earth Day Network, www.earthday.net.

¿TIENE ALGUNA PREGUNTA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE? Diríjala a: EarthTalk (DiálogoEcológico), c/o E/The Environmental Magazine, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; ó sométala por este enlace: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek/; ó mándela por correo electrónico a: earthtalk@emagazine.com. Lea nuestro archivo de columnas pasadas en: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

** ENGLISH **

EARTH TALK
From the Editors of E/The Environmental Magazine

Dear EarthTalk: I’ve been reading about various green festivals going on around the country and I want to attend some and get up to speed on environmental issues and products. What are some good ones and how do I stay on top of all the wheres and whens? — Alex, Chicago, IL

Whether you’re a consumer in search of green products and healthy organic foods, an environmental advocate looking to network, or a businessperson who wants to “green up” operations, there is an environmental event out there for you.

One of the best is the Green Festivals series, which appears in an increasing number of U.S. cities every year and is growing in leaps and bounds in attendance. Co-sponsored by two leading national nonprofits, Global Exchange and Co-Op America, these so-called “parties with a purpose” bring together businesses, environmental groups and community organizations working toward the collective goal of “forging a just, sustainable, inclusive economy—a green economy.”

Hundreds of thousands of people from all walks of life have participated in these festivals over the last decade to peruse aisles packed with exhibits, hear speakers, make connections with like-minded folks and indulge in green-themed music, art, culture and food. In 2008, events will take place in Seattle (April 12-13), Chicago (May 17-18), Washington, DC (November 8-9) and San Francisco (November 14-16).

Another event geared toward the green-leaning general public is EcoFest, held every September for the last two decades in New York City. This free event also features myriad commercial and nonprofit exhibits and celebrity speakers and performers. Attendees at EcoFest’s 2008 event will get to check out prototypes of alternative energy vehicles, watch a green-themed fashion show and participate in environmental education workshops, among other events.

One very educational event is the yearly DC Environmental Film Festival, which takes place March 11 – 22 this year in Washington. The festival features 115 documentary, feature, animated, archival, experimental and children’s films, shown at various locations around Washington, including museums, libraries, embassies, universities and theatres. Most are free and many include discussions with the filmmakers and/or scientists and environmental leaders.

Many environmental festivals are broad with regard to topics covered, but several issue-specific and business-to-business events take place throughout the year as well. To key in to these events, go to the Green Fairs and Festivals page at the EcoBusinessLinks Environmental Directory. Examples include Texas’s Renewable Energy Roundup, Colorado’s Rocky Mountain Sustainable Living Fair, Georgia’s GreenBuild Expo, Vermont’s SolarFest, and Croton-on-Hudson, New York’s Great Hudson River Revival, which has been raising funds to protect New York’s Hudson River since the late 1970s.

Green events take place all year long, but a large number happen in the spring to coincide with Earth Day (April 22). Many school and community environmental groups hold Earth Day events every year. To find an Earth Day event near you this coming spring, consult Earth Day Network’s free online database.

CONTACTS: Green Festivals, www.greenfestivals.org; EcoFest, www.ecofest.com; EcoBusinessLinks Environmental Directory, www.ecobusinesslinks.com; Earth Day Network, www.earthday.net.

GOT AN ENVIRONMENTAL QUESTION? Send it to: EarthTalk, c/o E/The Environmental Magazine, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; submit it at: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek/, or e-mail: earthtalk@emagazine.com. Read past columns at: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

** ESPANOL **

DiálogoEcológico
De los Redactores de E/La Revista Ecológica

Querido DiálogoEcológico: ¿Es posible ajardinar mi propiedad en forma ecológicamente sana? Quisiera crear un patio trasero más natural y más amistoso a los animales, pero no quiero arruinarme haciéndolo. ¿Hay incentivos fiscales para realizar tales proyectos?
— Michal Avraham, Olive Branch, MS

Una falsa presunción muy común sobre la adopción de prácticas ambientales en el hogar es que tales resultarán muy caras. Pero si lo es, esto puede ser verdad solamente a corto plazo. Hay ciertamente algunos gastos iniciales para convertir un patio trasero convencional en un espacio más respetuoso del medio ambiente (como cualquier trabajo de paisajismo), pero los dueños de una propiedad deberían recobrar tal inversión dentro de algunos años solamente con ahorros subsiguientes en las cuentas de agua y labores de mantención del jardín.

Los paisajes diseñados con los principios de naturaleza y el habitat de la fauna en mente se refieren a menudo como “paisajes naturales” (o “xeriscapes” cuando requieren poca agua para su mantención).

Generalmente, substituyen la mayoría de las hierbas de césped y en su lugar repueblan el espacio con plantas nativas que son atractivas a la fauna en cuanto se da de alimento o abrigo.

Según el grupo no lucrativo PlantNative, mantener un patio trasero ambientalista puede costar hasta 90 por ciento menos que continuando un paisaje a base de césped tradicional. “Puesto que los paisajes naturales se las arreglan por sí mismos, hay poco o nada de mantenimiento y por lo tanto poco o nada de coste de mantenimiento,” indica el grupo. El césped americano medio cuesta cerca de $700 anualmente para mantener, dice PlantNative, que también precisa que el cortacéspedes medio casero se está utilizado hasta 40 horas al año, el equivalente de una semana completa de trabajo.

Melissa Santiago, investigadora con la Ohio State University [Universidad de Estado de Ohio] que es la autora de una hoja informativa sobre las ventajas de manejar la propiedad para bien de la fauna, no podría estar más de acuerdo: “Mantener un habitat para la fauna u otras áreas naturales puede ser una manera económica de manejar la tierra”, dice ella. Melissa recomienda que los dueños de terrenos con espacio de sobra planten una o más filas de árboles y de arbustos nativos como los así llamados “shelterbelts” (“cinturones de refugio”) que proporcionen un habitat a la fauna y también sombra en el verano (reduciendo así costes de aire acondicionado) a la vez que cubierta en el invierno (se ha demostrado que reducen el costo de calefacción casi un 30 por ciento).

Las rebajas de impuestos para “ambientalizar” tu paisaje residencial son pocas, pero existen. El estado de Indiana ofrece rebajas de impuestos a los terratenientes que convierten un mínimo de 15 acres al habitat de la fauna nativa. Muchos otros gobiernos estatales ofrecen también ayuda similar a los propietarios de terrenos para apoyar el habitat indispensable de la fauna en peligro. Y los municipios a través del sudoeste árido de los E.E.U.U. ofrecen diversos incentivos para los dueños de casa que reducen el uso de agua, ya sea con medios y técnicas de jardinería apropiada u otros enfoques.

Para empezar a convertir tu patio, ponte en contacto con un vivero bien versado en la arquitectura de jardines al estilo nativo, obteniendo así una cierta maestría informal o profesional. Para encontrar un vivero indicado en tu area específica, consulta el directorio gratis en línea de PlantNative sobre viveros especializados en plantas nativas. O, si quieres hacer tu propia investigación, echa un vistazo a la guía en línea gratis de plantas nativas [Native Plant Guide] de la National Wildlife Federation [Federación Nacional de la Fauna] (que cubre los 50 estados de los E.E.U.U.) o la guía para habitats de patios traseros de la Canadian Wildlife Federation [Federación Canadiense de la Fauna]. (La versión impresa está disponible por $19.95, más los gastos de envío).

CONTACTOS: PlantNative, www.plantnative.org; National Wildlife Federation, www.nwf.org; Canadian Wildlife Federation, www.cwf-fcf.org.

¿TIENE ALGUNA PREGUNTA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE? Diríjala a: EarthTalk (DiálogoEcológico), c/o E/The Environmental Magazine, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; ó sométala por este enlace: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek/; ó mándela por correo electrónico a: earthtalk@emagazine.com. Lea nuestro archivo de columnas pasadas en: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

** ENGLISH **

EARTH TALK
From the Editors of E/The Environmental Magazine

Dear EarthTalk: Is it possible to landscape my property in a green-friendly way? I would like to create a more natural and wildlife-friendly backyard, but I don’t want to break the bank doing it. Are there any tax incentives for completing such projects? — Michal Avraham, Olive Branch, MS

One common misperception about adopting green practices around the home is that doing so will cost more money. But this may be true only in the short run. There are certainly some up-front outlays to converting a conventional backyard into a more environmentally friendly space (like any landscaping job), but homeowners should be able to make their money back within a few years through savings on their water and yard service bills alone.

Landscapes designed with the principles of nature and wildlife habitat in mind are often referred to as “naturescapes” (or “xeriscapes” when they also require little water to maintain). They usually replace most lawn grass and instead populate space with native plants that are attractive to wildlife for food or shelter.

According to the nonprofit PlantNative, maintaining a green backyard can cost up to 90 percent less than keeping up a traditional lawn-based landscape. “Since naturescapes effectively take care of themselves, there is little or no maintenance and hence little or no maintenance cost,” says the group. The average American lawn costs about $700 yearly to maintain, says PlantNative, which also points out that the average household lawnmower is used upwards of 40 hours a year, the equivalent of a full work week.

Melissa Santiago, a researcher with Ohio State University who authored a fact sheet on the benefits of managing property for wildlife, couldn’t agree more: “Maintaining wildlife habitat or other natural areas can be a cost-effective approach to land management.” She recommends that landowners with room to spare plant one or more rows of native trees and shrubs as so-called “shelterbelts” that provide wildlife habitat and also provide shade in summer (to reduce air conditioning costs) and wind resistance in winter (they have been shown to reduce heating costs by as much as 30 percent).

Tax breaks for greening up your residential landscape are few and far between, but do exist. The state of Indiana offers tax breaks to landowners who convert a minimum of 15 acres over to habitat suitable for native wildlife. Many other state governments offer landowners similar assistance for maintaining habitat for threatened wildlife. And municipalities across the arid southwestern U.S. offer various incentives for homeowners who cut water use, whether through xeriscaping or any other means.

To get started converting your yard over, contact a local nursery well-versed in native landscaping to lend some informal or professional expertise. To find a nursery in your area that fits the bill, consult PlantNative’s free online directory of native plant nurseries. Or, if you want to do your own homework, check out the National Wildlife Federation’s free online Native Plant Guide (which covers the 50 U.S. states) or the Canadian Wildlife Federation’s guidebook Backyard Habitat for Canada’s Wildlife (available in print for $19.95 plus shipping).

CONTACTS: PlantNative, www.plantnative.org; National Wildlife Federation, www.nwf.org; Canadian Wildlife Federation, www.cwf-fcf.org.

GOT AN ENVIRONMENTAL QUESTION? Send it to: EarthTalk, c/o E/The Environmental Magazine, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; submit it at: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek/, or e-mail: earthtalk@emagazine.com. Read past columns at: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

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