Familias solicitan que ICE libere a sus seres queridos
Familiares de los detenidos, incluida María López, Adrianna y Hulissa Aguilar, solicitan a ICE libere a sus seres queridos, después de haber anunciado que el centro podría cerrar. David Bacon

Las comunidades inmigrantes del área de la bahía y los activistas de derechos a favor de los inmigrantes, sintieron que podrían haber ganado una importante victoria este 10 de julio. En una conferencia de prensa, el alguacil David Livingston, flanqueado por la Junta de Supervisores del Condado de Contra Costa, anunció que su área estaba finalizando su contrato con Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para mantener a los inmigrantes detenidos en Richmond en la instalaciones de detención del oeste del condado, una de las cuatro cárceles del condado.

Inmediatamente, las organizaciones que habían puesto presión durante años al condado sobre su cooperación con ICE, solicitaron la liberación de los detenidos, instando a las autoridades a no transferirlos a otra locación. Durante los próximos dos meses, hasta que las instalaciones de detención para inmigrantes dentro de la cárcel fueron cerradas, las familias de los detenidos y partidarios se movilizaron para obtener ayuda legal y recaudar los fondos necesarios para liberar a la gente de la detención. Al final, recaudaron decenas de miles de dólares y liberaron a 21 de los aproximadamente 175 detenidos retenidos en el centro. El resto fue transferido.

Alex López esperaba que su padre, Raúl, hubiera sido liberado en tiempo para celebrar su fiesta de quince años. Después de que el alguacil del Condado de Contra Costa anunció que cerraría el centro, algunos detenidos fueron liberados bajo fianza, pero para la mala fortuna de Alexa y su madre, Raúl no fue uno de ellos y fue transferido a Colorado. | David Bacon

Una vigilia final retenida el 1 de septiembre, después de que cerraran las instalaciones de ICE, fue el momento agridulce. Por siete años, vigilias mensuales habían sido retenidas debajo del pórtico a un costado de las puertas del centro. Después de que el alguacil fue obligado a abandonar el contrato con ICE, activistas y familiares fueron obligados a reunirse junto a una nueva valla de alambre, en el carril de tráfico de la carretera, fuera del estacionamiento del centro de detención.

Varios ex detenidos, algunos liberados solo días antes, llegaron con sus familias para celebrar. Otras familias, sin embargo, enfrentaron la realidad de que sus seres queridos detenidos se encontraban lejos ahora, en centros ubicados por Adelanto, en San Bernardino condado de Arizona. El padre de Alexa López, Raúl, fue llevado a una instalación en Colorado.

“No podemos verlo más” dijo su esposa Dianeth.

Al final de una hora de canciones, rezos y discursos, los participantes escribieron mensajes en listones blancos para aquellos que siguen detenidos y los amarraron en la valla de alambre.

Liliana reconfortando a su sobrina después de haber visto a su madre por primera vez en 8 meses. Su madre no fue liberada, después de todo. | David Bacon

El portavoz de ICE, Richard Rocha, acusó a aquellos que habían presionado al condado de ser responsables de la separación de familias. En una declaración cuando el contrato fue cancelado dijo “En lugar de estar alojados cerca de los miembros de la familia o abogados locales, ICE podría depender de su sistema nacional de detención el cual tiene las facilidades para colocar a esos detenidos en locaciones más lejos; reduciendo las oportunidades para las visitas familiares en persona y la coordinación legal con sus abogados. Activistas a favor de los derechos de inmigrantes llamaron a esto una amenaza e intentaron liberar a tantos detenidos como pudieron.

Rev. Deborah Lee, Directora de Movimiento Religioso para la Integridad Humana y la organizadora central de las vigilias, dijo que los grupos de fe involucrados tenían que examinar su conciencia. “La transferencia de varios detenidos en lugar de su liberación fue difícil de digerir en primer momento, y muchas familias sintieron la falta de ayuda” ella dijo. “Nos preguntamos si fuimos responsables de su transferencia, así como ICE nos acusó. Pero las familias nos recordaron que ICE mueve detenidos todo el tiempo y usualmente no saben dónde están sus familiares.”

El argumento de ICE, que obliga al condado a desprenderse de la cooperación en detención podría perjudicar a los detenidos. Es similar a los argumentos escuchados durante la disputa por la desinversión del apartheid en Sudáfrica. Corporaciones inversoras en Sudáfrica, en ese tiempo, dijeron que la desinversión podría perjudicar a aquellas personas que los defensores estaban tratando de apoyar.

Activistas religiosos a fuera del centro de detención después de haber cerrado. | David Bacon

Oponerse a la desinversión, después de todo, fue y es ahora también una cuestión económica de interés propio. ICE estaba pagando al condado de Contra Costa $3 millones de dólares por año por mantener a los inmigrantes detenidos. Sin embargo, el aguacil no contrató a nuevos empleados con ese dinero, según Lee. En lugar de ello, su área dependió de las horas extraordinarias realizadas por la fuerza de trabajo existente. En una petición hace un año, detenidos se quejaban de ser mantenidos en celdas durante 23 horas al día, que no había baños en las celdas y que el tiempo libre para llamar o tomar un baño era usualmente cancelado. Un detenido solicito ser deportado en lugar de continuar en detención.

“Las cárceles del condado son el peor lugar para ser un inmigrante detenido, incluso peor que muchos de los enormes centros de detención operados privadamente.” Lee argumenta. “Tienen mucho menos servicios para la gente y no son construidos para detenciones de largo plazo. Por supuesto, ¿Eso qué dice acerca de las condiciones para las personas no inmigrantes detenidas ahí?

Victor Hernández abrazado a Hugo Aguilar durante la última vigilia, mostrando la amistad que había sido creada entre ellos durante meses adentro. | David Bacon

ICE tiene instalaciones localizadas en cientos de cárceles de condados a lo largo del país, construyendo una dependencia entre los condados sobre el dinero pagado por retener a los detenidos. El ayuntamiento de Hoboken y la Ciudad de Jersey protestaron cuando el condado de Hudson, Nueva Jersey, supervisores (todos demócratas) votaron el pasado julio para renovar su contrato de detención con ICE. “El condado y las ciudades no deberían de estar en el negocio de lucrar respecto a la miseria humana.” El Alcalde de la ciudad de Jersey Steve Fulop dijo al New York Times. Sacramento estaba recibiendo $6.6 millones de dólares anualmente de ICE antes de que cancelaran su contrato en junio. Otros contratos han sido también cancelados en Santa Ana, Virginia y Texas.

Las vigilias en la Instalación de Detención del Condado Oeste duraron más tiempo que las protestas en cualquier otra cárcel del condado. “Crearon una plataforma mensual” Lee explica, “En donde familias de los detenidos podían venir y solicitar apoyo. Un evento constante y regular que proporcionaba un lugar donde las personas que no eran necesariamente activistas podían participar. La gente traía a sus hijos, hacían sus propios letreros e iban a poner música. Usualmente una persona de alguna congregación podía llegar antes y después regresar y reclutar a otros. Desde el principio, estábamos comprometidos a largo plazo”

Hulissa Aguilar y Victor Hernández, a lado de varios participantes de la vigilia, ataron listones a la valla después de haber escrito mensajes en ellos, expresando apoyo a las familias de otros detenidos. | David Bacon

Lee depende de las congregaciones religiosas como base y cada mes recurre a alguna de ellas para tomar responsabilidad para l vigilia. A medida que las vigilias ganaron impulso y antes de que fueran exitosas, Lee explicó porque las congregaciones estaban moralmente obligadas a estar involucradas. “Desde que el centro de detención está en nuestra comunidad, no podemos mirar hacia otro lado. Tenemos que hacernos parte, analizar y examinar lo que sucede adentro. En última instancia, debemos obligar a nuestras autoridades locales a desinvertir y abandonar el negocio de la detención, dejar de colaborar y generar dinero de ello. No es imposible. Es algo que la gente puede hacer para poner fin al sistema de detención.

Families demand that ICE release their loved ones , Traducido por Maicol David Lynch


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David Bacon
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David Bacon is a California-based photojournalist. See his website for more of his work.

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