Puerto Rico: Maestros luchan por escuelas públicas
Federación de Maestros de Puerto Rico (Puerto Rico Teachers Federation)

San Juan – Hoy, la presidenta de la Asociación de Maestros de Puerto Rico, Dra. Aida Díaz y la presidenta de la American Federation of Teachers, Randi Weingarten enviaron una carta a la Junta de Control Fiscal de PROMESA. La carta hace énfasis en los recortes que ha sufrido la educación pública del país en la pasada década, los nuevos recortes propuestos e invita a la Junta de PROMESA a visitar las escuelas del país para que se reúnan con maestros y evidencien los impactos que tendrán las escuelas debido a esos recortes.

Citas:

“Las escuelas públicas y sus servicios básicos se han visto afectados en los últimos años por recortes a su presupuesto. Ahora, la Junta de Control de PROMESA considera también la reducción de 40 días al año escolar, causando más limitaciones a un sistema educativo maltrecho. Esto dejará a los niños de Puerto Rico -que no hicieron nada para crear los problemas financieros- y a la economía de Puerto Rico, un futuro aún más sombrío. Permítanme ser contundente, no podemos esperar mientras los niños – ciudadanos americanos – se vean privados del derecho a recibir una educación pública básica. Estamos en solidaridad con los maestros en Puerto Rico, ya que exigen el fin de los recortes destructivos que ya sufrido su sistema educativo. La Junta de PROMESA necesita reunirse con los maestros en la isla antes de que ciegamente entreguen a los acreedores de fondos buitres los ahorros obtenidos con los enormes recortes propuestos a las escuelas de Puerto Rico,” Randi Weingarten.

“No hay manera de salvar al país sin salvar su educación pues en Puerto Rico no tenemos grandes industrias de las que se podamos vivir. Es la educación la que ha sido puntal en el desarrollo social, económico y político del país. Urge la voluntad para salvarla, fortalecerla y encaminarla a puerto seguro. De lo contrario, los grandes perdedores serán nuestros niños, que son el futuro de Puerto Rico. La Junta de PROMESA tiene que sacar de la ecuación la educación pública y esperamos que acepte nuestra invitación para que evidencie las necesidades que tienen nuestras escuelas y el daño que le harán si proceden con los recortes propuestos”, Aida Díaz.

La Carta:
El Honorable José B. Carrión III
Presidente
Financial Oversight and Management Board for Puerto Rico

Estimado Sr. Carrión,

En nombre de los 29,000 miembros de la Asociación de Maestros de Puerto Rico y los 1.6 millones de miembros de la Asociación Americana de Maestros (American Federation of Teachers), le pedimos encarecidamente que no haga recortes que aniquilen el sistema educativo que sirve a 379,000 estudiantes en Puerto Rico.

La mayoría de los estudiantes puertorriqueños y sus familias viven en estado de pobreza y más de 140,000 reciben servicios de educación especial. Las escuelas son los lugares donde estos estudiantes reciben y tienen acceso a la educación, a sus libros, a sus maestros, su comunidad y a por lo menos, dos comidas saludables al día.

La Junta de Supervisión Federal que se creó bajo la “Puerto Rico Oversight, Management and Economic Stability Act” (“PROMESA”) ha propuesto reducirle veinte (20) días a la jornada laboral de los maestros. La Junta también propuso una reducción de veinte 20 días adicionales al resto de los empleados públicos, incluyendo los que laboran en las escuelas públicas del país: los empleados de comedores escolares, los de limpieza, mantenimiento y seguridad, así como el personal secretarial, afectando también a los transportistas escolares. Esto significa que las escuelas públicas cerrarán por 40 días en su calendario escolar. En esos 40 días, en vez de los estudiantes estar en sus escuelas recibiendo la educación en un ambiente seguro y de aprendizaje, estarán en las calles, quizás en riesgo o sin alimentos. Esta reducción –además del cierre de 300 escuelas- será devastador para las familias y los niños de Puerto Rico. El problema se agravará para los que viven en áreas rurales y más pobres del país, pues al cerrarles sus escuelas, los padres tendrán que guiar por horas para llevar a sus hijos a escuelas que quedan lejos de sus hogares y sin transportación escolar.

Aida Díaz indicó en su comparecencia ante la Junta de la Ley PROMESA, el 13 de marzo en la ciudad de
Nueva York, que los maestros en Puerto Rico tienen un salario básico de tan solo $1,750 al mes, a pesar
de que el costo de vida en Puerto Rico es casi un 10% más alto que en los Estados Unidos. Los salarios
de los maestros en la isla han sido congelados, y la crisis fiscal ha provocado que miles de maestros y sus
familias emigren hacia Norteamérica. En el 2015, más de 3,000 maestros se fueron de Puerto Rico. Como
hay distritos en Estados Unidos contratando maestros que hablen español, hay menos maestros de inglés,
matemáticas y ciencias en el país. Así mismo, la situación es peor para miles de niños con discapacidades
físicas que no están recibiendo los servicios de educación especial que necesitan. La reducción en los
salarios de los maestros y el empeoramiento de las condiciones de enseñanza y aprendizaje, provocará
mayor escasez de maestros. Desde que el gobierno de Puerto Rico implantó severas medidas de austeridad,
la planta física de las escuelas se han deteriorado, se reportan plagas en algunas escuelas, maestros
trabajando sin bibliotecas ni libros y usando sus propios recursos para comprar material básico. También se
reportan escuelas con apagones parciales o totales durante el día. A pesar de que la Asociación de Maestros
de Puerto Rico ha hecho pública esta información, la Junta de PROMESA presentó un plan que aniquilará la
educación pública.

Los niños tienen una sola oportunidad para educarse. El daño que los recortes en el presupuesto provocarán en las vidas de los niños no podrá repararse. Los niños y el sistema educativo no deben estar en riesgo de recibir daños adicionales. Un sistema educativo con un financiamiento adecuado es la base para lograr una economía fuerte y un futuro brillante para el país. Los niños, afectados por estos recortes y reducciones definirán el tipo de economía y de futuro que tendrá Puerto Rico.

En vez de dejar de invertir en la educación y de proponer recortes que dejarán a nuestra isla en peores condiciones como propone la Junta de PROMESA, la Junta, debería estar invirtiendo en el futuro de nuestra isla, sus niños.

Le invitamos a visitar con nosotros, las escuelas públicas de Puerto Rico para que vea lo que funciona, lo que hace falta, y cómo los fondos de la educación se estiran más allá del límite.

Atentamente,

Randi Weingarten, Presidente
American Federation of Teachers
Aida L. Díaz de Rodríguez, Presidente
Asociación de Maestros de Puerto Rico

cc: El Honorable Carlos García
El Honorable Andrew Biggs
El Honorable Ana Matosantos
El Honorable Jose Ramón González
El Honorable David Skeel
El Honorable Arthur González
El Honorable Pedro Rossello
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