El legado de Martn Luther King

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Editorial

Esta semana se cumple el 40 aniversario de la muerte de líder afronorteamericano por los derechos civiles, Martín Luther King. King fue asesinado en Memphis, Tenesí en abril 4, 1968. Él estaba en Memphis apoyando a los trabajadores de sanidad, en su totalidad afronorteamericanos.

Las luchas encabezadas por King, con sus boicots, manifestaciones masivas, piquetes y desobediencia civil, resultó en legislación históricas prohibiendo la discriminación por cuestión de raza o color. Esta legislación dio nacer a otras que declara ilegal a la discriminación por religión, nacionalidad, sexo, idioma, y orientación sexual. Aunque empezó con una minoría, hoy estas leyes antidiscriminación protege a cada persona en Estados Unidos.

Los hispanos y latinoamericanos también hemos beneficiado por las luchas de Martín Luther King. Un aspecto de esto es la Ley de Derecho al Voto. Esa ley fue enmendada para cubrir a los ciudadanos que hablan otro idioma que no sea el inglés. En la cuestión de educación las leyes contra la discriminación, resultado de las luchas de King, los chinos de San Francisco y los puertorriqueños de Nueva York pudieron demandar para implementar educación bilingüe para el beneficio de toda nuestra juventud.

King no solo luchó por derechos civiles. Él luchó por los derechos de la clase obrera, por los pobres, y la clase trabajadora igual como otro gran líder cuyo natalicio celebramos también esta semana, César E. Chávez.

El dirigente afronorteamericano también luchó en contra la guerra. Como dijo César Chávez en el 1990, “Mucha gente de hablarán de sus cualidades maravillosas y lo mucho que logró, pero lo qué lo hace especial para mi, la verdad que mucha gente no quieren que se recuerden, es que el doctor King fue un gran activista, luchando por el cambio social radical con métodos radicales. Mientras otra gente hablaban de cambio, el doctor King usó a la acción directa para desafiar al sistema”.

En estas próximas elecciones existe la gran posibilidad de que se elija a un presidente negro cuando solo 40 años anterior ni podían los afronorteamericanos beber de la misma fuente que un blanco. Esto por las luchas que King encabezó.

A pesar de estos logros, todavía tenemos mucho que hacer. El racismo institucional todavía existe, sea contra negros o, como estamos viendo en contra inmigrantes e hispanos. La discriminación contra la mujer es un problema todavía. La pobreza, los ataques en contra las uniones laborales, y la guerra en Irak donde mueren y salen lesionados físicamente y emocionalmente tantos de nuestros hijos.

Tenemos que elevar la lucha en nombre de King, Chávez y otros líderes para el progreso social.