Carrera Cisneros-Cuéllar clave en primarias Demócratas de Texas
Jessica Cisneros, candidata al Congreso | sitio web oficial

LAREDO—Para los progresistas en Texas y algunos en todo el país, la primaria del 1 de marzo entre la abogada de inmigración pro-trabajadora Jessica Cisneros y el actual representante demócrata Henry Cuéllar encabeza la lista de contiendas electorales en el estado de la estrella solitaria.

Y esta vez, Cisneros, de 28 años, que perdió por poco ante Cuéllar hace dos años, y que nuevamente se está gastando más, tiene más confianza en ganar, debido a sus tropas en el terreno y la reputación de Cuéllar como ex ocupante republicano de la Oficina Oval, el demócrata favorito de Donald Trump. . Los cuadros de mando muestran que Cuéllar respaldó a Trump el 70% del tiempo durante cuatro años.

Tampoco duele que en enero, por razones hasta ahora no especificadas, agentes del FBI se llevaron registros y computadoras de la campaña de Cuéllar y las oficinas del Congreso.

“Nuestro escaño es muy azul y merece un miembro del Congreso que represente al distrito, y no uno procorporativo”, dijo Cisneros, residente de Laredo, al Comité de Campaña de Cambio Progresivo el 3 de febrero.

El primero entre los dos no es el único que energiza a las fuerzas progresistas en Texas.

El PCCC también respalda a la actual representante Veronica Escobar de El Paso. La AFL-CIO estatal respaldó tanto a Cisneros como al exrepresentante Beto O’Rourke, quien tiene un historial más moderado y está compitiendo por derrocar al gobernador republicano trumpista Greg Abbott.

O’Rourke, quien, cuando representó a El Paso, a veces se puso del lado de Big Oil. Cuéllar también. Cisneros rechaza contribuciones de campañas corporativas y respalda el Green New Deal. PCCC guarda silencio, hasta ahora, sobre O’Rourke.

Aunque las primarias de Texas se llevarán a cabo el 1 de marzo y la votación por correo comenzará una semana antes, la contienda Cisneros-Cuéllar podría extenderse más allá. Una tercera candidata, la exorganizadora comunitaria Tannya Benavides, podría negar la mayoría a cualquiera de las otras, forzando una segunda vuelta el 24 de mayo entre los dos primeros clasificados.

La contienda Cuéllar-Cisneros tiene lugar en un contexto en el que los expertos de todo el país proclaman que los demócratas de la Cámara de Representantes de EE. UU. perderán su estrecha mayoría allí, lo que, dadas las inclinaciones de los expertos, puede ser una profecía autocumplida diseñada para deprimir la participación progresista.

Dirigido a comunidades de color

También tiene lugar en un contexto de Texas, común en otros estados profundamente rojos, de privación de derechos de los votantes y represión, dirigida a las comunidades de color.

Eso incluye un nuevo mapa de distrito del Congreso que defrauda a los hispanohablantes, el grupo dominante en el distrito azul profundo de San Antonio a Laredo. El crecimiento de la población latina en Texas fue tan grande en la última década que el estado ganó dos escaños en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

La legislatura manipulada por el Partido Republicano respondió no otorgando a los hispanohablantes ninguno de ellos mientras arrojaba a los votantes de color (negros, latinos, indígenas y otros) a otros distritos, todo con el objetivo de maximizar los distritos republicanos blancos de derecha. El Departamento de Justicia de EE. UU. está demandando en un tribunal federal para anular el mapa, argumentando que viola la Ley de Derechos Electorales al discriminar deliberadamente a los votantes de color.

Nada de eso desconcierta a Cisneros, quien obtuvo el 48,2% de los votos en las primarias contra Cuéllar en 2020. Perdió solo después de que los pesos pesados ​​demócratas, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría Steny Hoyer, ingresaron al distrito para rescatarlo.

Hasta el momento, según Ballotpedia, solo Hoyer ha respaldado a Cuéllar. Los pesos pesados ​​progresistas, incluidos los senadores Bernie Sanders, Ind-Vt., y Elizabeth Warren, D-Mass., y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, D-N.Y., respaldan a Cisneros. También lo hace el periódico más grande del distrito, el San Antonio Express-News, que apoyó a Cuéllar hace dos años.

Ocasio-Cortez, líder del “Escuadrón” de los progresistas de la Cámara de Representantes, encabezó una manifestación el 13 de febrero en Austin para los progresistas de todo el estado, incluida Cisneros. Su aparición desencadenó una diatriba en Twitter de Cuéllar, con una respuesta de ella, destacando la postura a favor del aborto de Cisneros y la postura de Cuéllar en contra.

“Los votantes decidirán esta elección, no las celebridades de extrema izquierda que defienden desfinanciar a la policía, abrir las fronteras, eliminar los trabajos de petróleo y gas y aumentar los impuestos a los trabajadores de Texas”, dijo su oficina de campaña.

“Bueno, ya que decidió meterme en esto… ¿Sabías que Cuéllar es un demócrata antielección en un estado donde las mujeres y los derechos LGBTQ+ están bajo ataque?” Ocasio-Cortez replicó en un tuit. “Este distrito también se ha vuelto más azul. Es 2022. Realmente no tenemos que conformarnos con tocar fondo. Vota @JCisnerosTX”.

Cisneros también golpea a Cuéllar como un político de carrera que ganó su primer cargo electo “antes de que yo naciera”. Su primer mandato en la Cámara de Representantes de Texas fue en 1987, donde sirvió durante 14 años. Está en su noveno mandato de dos años en el Congreso y enfatiza el bipartidismo, dice.

“¡Es hora de que nuestra comunidad tenga una voz en el Congreso que ponga a las familias trabajadoras primero!” responde el presidente de la AFL-CIO de Texas, Rick Levy (AFT), en una cita del respaldo de 2020 que permanece en la parte superior del sitio web de la Fed estatal y su respaldo a Cisneros.

“Por eso, a diferencia de su oponente, Jessica Cisneros apoya el aumento de salarios y mejores condiciones laborales para todos los trabajadores, y por eso rechaza las contribuciones corporativas del PAC. Las familias trabajadoras nunca tendrán que preguntarse si Jessica Cisneros estará de nuestro lado porque es una de nosotros. ¡Necesitamos a Jessica Cisneros en el Congreso!”.

“Convencimos a la gente para que imaginara lo imposible”, y planeamos hacerlo nuevamente, dijo Cisneros al grupo progresista. Eso incluye votar por una candidata, ella, que haría campaña por un cambio real en las políticas de EE. UU., incluidos Medicare para todos y la Ley de protección del derecho a organizarse, la prioridad legislativa número 1 de los trabajadores en el Congreso.

Grandes cambios forzados

La pandemia de coronavirus, que obligó a grandes cambios en la forma en que Cisneros y sus voluntarios hacen campaña, también expuso la necesidad de rehacer el sistema de atención médica de EE. UU., dijo. “Ni siquiera tenemos la infraestructura médica promedio” en Laredo, que es en su mayoría de habla hispana, “para lidiar con el covid”, dijo, usando el nombre oficial del virus.

“Tenemos un puñado de médicos en una ciudad de 300.000 habitantes”.

Sus posturas progresistas incluso se extienden a defender el Green New Deal y, por lo tanto, enfrentarse a la industria dominante de Texas: las compañías petroleras.

Cisneros enfatiza la conversión de la economía estadounidense a una menor dependencia de los combustibles que generan carbono, como el petróleo y el gas. Contrariamente a los estereotipos, les dijo a los miles de miembros de PCCC reunidos para esa sesión de Zoom de febrero que atrae a los tejanos.

Eso es porque las familias del área sufren con frecuencia la contaminación que causan las plantas de petróleo y gas. “Ha sido muy divertido hablar de esto” en la campaña electoral, dijo Cisneros. “Eso se debe a que las personas reconocen que el cambio climático es real y preguntan: ‘¿Por qué no abordarlo?’”.

Cisneros tampoco tiene miedo de abordar otro tema candente en Texas: la reforma migratoria. Es su campo. Como abogada de inmigración, pasó su carrera defendiendo a personas atrapadas en la maraña de reglas, regulaciones y políticas antiinmigrantes de Trump que atrapan a las personas que quieren ingresar a los EE. UU.

Hija de inmigrantes, Cisneros dijo que la reforma migratoria integral “no se trata solo de legislación” en el Congreso, sino de abordar las condiciones en el campo. “Se trata de trabajar con México” y abogar y ayudar a “miles de estas familias migrantes atrapadas en el lado mexicano” de la frontera sur.

Pero Cisneros enfrenta otro gran obstáculo: la represión de los votantes. La legislatura estatal dominada por el Partido Republicano, con la incitación de Abbott, aprobó un proyecto de ley electoral integral diseñado para suprimir la participación de personas de color incluso más de lo que Texas intentó hacer en 2020.

La respuesta de Cisneros: Cuero de zapatos y banca telefónica.

“Nuestra estrategia cambió debido a la pandemia”, explicó. “Hemos capacitado a muchos voluntarios para realizar operaciones bancarias por teléfono”, dijo a PCCC, y apeló a que se unan más de sus miembros de todo Estados Unidos. “Esta vez, es la forma número 1 de llegar a los votantes.

“También tocaremos puertas, pero solo después de que entrenemos a las personas para que se mantengan alejadas” de los votantes con los que contactan, para evitar incluso el riesgo de transmitir el virus.

Ella también está mirando el panorama general. Durante años, los demócratas de Texas y los demógrafos externos han pronosticado que el estado volvería a ser competitivo debido al crecimiento de la población de habla hispana nacida en Texas: los hijos de los inmigrantes. Todavía no ha sucedido. El Partido Republicano, a través de su represión, está decidido a no hacerlo.

“Si alguna vez queremos darle la vuelta a Texas, la clave es el sur de Texas, porque tenemos muchos condados que están agregando mucha gente”, dice Cisneros.


CONTRIBUTOR

Mark Gruenberg
Mark Gruenberg

Award winning journalist Mark Gruenberg is head of the Washington, D.C., bureau of People's World. He is also the editor of the union news service Press Associates Inc. (PAI). Known for his reporting skills, sharp wit, and voluminous knowledge of history, Mark is a compassionate interviewer but a holy terror when going after big corporations and their billionaire owners.

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