La reunión de AFL-CIO presenta ideas de trabajadores jóvenes para sindicalizarse
Algunos de los jóvenes trabajadores organizadores con los que Liz Shuler se reunió en Minneapolis. | captura de pantalla de YouTube

MINNEAPOLIS—Cuando reúnes a un grupo de jóvenes trabajadores activistas, no faltan nuevas ideas para sindicalizarse o nuevas prioridades para los sindicatos. La presidenta de AFL-CIO, Liz Shuler, se enteró de eso en una mesa redonda del “Ayuntamiento” de Minneapolis con siete de ellos a fines de mayo.

“La gente piensa que somos viejos y pesados, pero eso no es cierto”, dijo Shuler, explicando su llamado para pedir consejos e ideas. “Pero, ¿qué puedo sacar de esto?” Las respuestas fueron muchas y variadas.

Shuler convocó la sesión para escuchar a los jóvenes activistas y recopilar ideas en el período previo a la convención de la AFL-CIO, programada del 12 al 15 de junio en Filadelfia.

También continúa sus esfuerzos, que comenzaron cuando fue elegida por primera vez como Secretaria-Tesorera de la federación, para promover a más jóvenes, trabajadores de color y mujeres a puestos de liderazgo en todo el movimiento laboral.

La rendición de cuentas era una alta prioridad para los trabajadores, dirigida a políticos y patrones.

“Cuando se trata de funcionarios electos, asegúrese de que lo que dicen y lo que hacen sea lo mismo antes de respaldarlos”, advirtió Anders Bloomquist, miembro de Unite HERE y trabajador de la cervecería Fair State, cuya sala de conferencias fue el sitio de la sesión, a la que asisten en gran medida los sindicalistas del área.

“Algo en lo que hay que centrarse es en la transparencia”, dijo Ami Neff, miembro del Local 5 de AFSCME y miembro del personal de la Sociedad Histórica de Minnesota. Ganaron su elección de reconocimiento por “más de 80 votos, de una fuerza laboral de 300 personas”, dijo. La cuenta real fue 144-63 de 317. Ahora están negociando un primer contrato.

Muchas veces falta esa transparencia patronal. Un trabajador joven dijo que los empleadores trataron de “ascender” a unos 42 o 43 trabajadores fuera de la unidad de negociación, una táctica corporativa común durante las campañas de organización. El gambito fracasó.

Ileana Mejía, miembro del Minnesota News Guild que ayudó a liderar la organización en el Consejo de Organizaciones sin Fines de Lucro de Minnesota, señaló que los jefes de las organizaciones sin fines de lucro pueden ser como los jefes del sector privado, a pesar de los nobles objetivos que suelen establecer tales OSFL. “Estamos sobrecargados de trabajo y mal pagados”, dijo. “Cuando nos hicimos públicos, Twitter e Instagram explotaron”, con apoyo.

“Los salarios y los beneficios no siempre son los primeros. Una voz en el trabajo lo es”, agregó Mejía. Pero también lo son otros beneficios, en particular la erradicación de la deuda de préstamos estudiantiles. Varios de los trabajadores mencionaron eso. La AFL-CIO ya ha anunciado que defiende la condonación total de la deuda estudiantil.

Las condiciones de trabajo también subieron al escenario. La trabajadora/organizadora de Starbucks United, Lola Rubens, calificó el ambiente en su tienda como “increíblemente tóxico… El rechazo fue de nuestro gerente. Ella se lo tomó como algo personal”, los trabajadores hablaban del sindicato solo unos meses después de la apertura de la tienda.

Cuando llegó la pandemia de coronavirus, los propietarios de la librería independiente Half Price Books “suspendieron a todo el personal”, dijo Laura Pena, miembro de United Food and Commercial Workers. Cuando reabrió, los jefes “contrataron a la mitad de los trabajadores como temporarios, sin seguridad, y la otra mitad eran personas que tenían 15 años o más… Con un contrato, eso se podía parar”.

Otros objetivos incluyeron enfatizar el papel de los sindicatos para lograr la igualdad de justicia, incluso en las relaciones raciales, e impulsar a los trabajadores jóvenes de color al frente.

Los sindicatos deberían tratar de “crear un espacio diverso auténtico, donde las personas de color se sientan acogedoras”, dijo Ma-Riah Roberson-Moody, profesional de apoyo educativo en las escuelas de Minneapolis y primera vicepresidenta de la Federación de Maestros de Minneapolis/AFT Local 59.

“Tener una línea dura” contra la enseñanza sobre el racismo y los prejuicios “no es una opción”.

“Queremos mostrar que el movimiento laboral es un movimiento moderno y dinámico para todos”, respondió Shuler. “Acabar con el racismo sistémico debería ser nuestra prioridad número uno y mostrar que el movimiento laboral es un lugar donde podemos resolver esos problemas”.

Un salario más alto es muy importante, especialmente para los trabajadores de color, dijo el grupo a Shuler. Pero no debería ser el único objetivo de una campaña de organización. Unas condiciones de trabajo mejores y más seguras, incluida la seguridad frente a la violencia armada, también es una prioridad.

Tanto los trabajadores como Shuler tenían motivos para destacar las armas. La sesión de Minneapolis cayó después de la masacre racista de 10 negros en una tienda de comestibles de Buffalo y antes de que un joven de 18 años armado con un AR-15 semiautomático irrumpiera en una escuela primaria en Uvalde, Texas, matando a 19 alumnos de primaria y dos maestros. . “Esto no puede sostenerse”, comentó Shuler.

Y las Ciudades Gemelas todavía lidian con el asesinato del hombre negro desarmado George Floyd hace dos años, y los asesinatos de Daunte Wright un año después y Amir Locke en febrero de 2022.

“Toda nuestra campaña fue sobre escuelas seguras y estables”, con más maestros, pero también más trabajadores sociales, enfermeras y personal de apoyo, dijo Roberson-Moody de los maestros. Esos miembros del personal son necesarios, explicó, para ayudar a los niños a sobrellevar los traumas de los asesinatos, el impacto de la pandemia y la interrupción causada por meses de aprendizaje a distancia centrado en el zoom.

La resistencia del distrito escolar a esos objetivos, además de su negativa a pagar a los profesionales de apoyo educativo un salario digno, obligó al MFT a realizar una huelga exitosa a principios de mayo.

“Somos los primeros en responder” a las malas condiciones que afectan a los estudiantes “y a la gente no se le paga mucho dinero por eso”, agregó Roberson-Moody.


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Mark Gruenberg
Mark Gruenberg

Award winning journalist Mark Gruenberg is head of the Washington, D.C., bureau of People's World. He is also the editor of the union news service Press Associates Inc. (PAI). El galardonado periodista Mark Gruenberg es el director de la oficina de People's World en Washington, D.C. Known for his reporting skills, sharp wit, and voluminous knowledge of history, Mark is a compassionate interviewer but a holy terror when going after big corporations and their billionaire owners.

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