Lecciones que aprender de la agricultura regenerativa de Cuba
Cuban farmer Mariela Ducase checks lettuce in an organic farm in San Antonio de los Banos, located in the Las Terrazas natural reserve about 50 miles east of Havana. | Franklin Reyes / AP

Cuba sigue siendo un enigma para muchas personas en los Estados Unidos, todavía envuelta en la niebla de profundas diferencias culturales y políticas. Debido al bloqueo económico de Estados Unidos contra Cuba, la mayoría de cubanos y estadounidenses no pueden intercambiar bienes o ideas ni colaborar en investigaciones científicas. Sin embargo, en los ámbitos de la sostenibilidad ambiental y la agricultura orgánica, aquellos de nosotros en los EE. UU. Tenemos mucho que aprender de nuestros homólogos cubanos.

Cuba fue clasificada recientemente como uno de los países más desarrollados de manera sostenible del mundo, según el Índice de Desarrollo Sostenible. (Estados Unidos ocupó el puesto 160 entre 164 países en el mismo estudio). La mayoría de las granjas en Cuba son orgánicas. Un estudio colaborativo reciente entre investigadores de la Universidad de Vermont, Williams College y Oberlin College en los Estados Unidos y sus contrapartes en el Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos (Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos) en Cuba, mostró que las vías fluviales cubanas son mucho más limpias que los de los EE. UU., en parte debido a la falta de escurrimiento de fertilizantes sintéticos y pesticidas.

La transición de Cuba a la agricultura orgánica comenzó de manera inesperada. Con la desaparición de sus principales socios comerciales, la Unión Soviética y los países socialistas de Europa del Este, a fines de los años ochenta y noventa, Cuba no pudo comprar pesticidas y fertilizantes sintéticos comerciales o petróleo ruso barato, o incluso tractores soviéticos, comenzando así un experimento nacional. en agricultura ecológica. Después del extremadamente difícil “Período Especial” que atravesó Cuba después de la caída de la URSS, las tierras en desuso se abrieron a los agricultores y muchas granjas urbanas surgieron en las ciudades.

A woman works in a hydroponic farm which uses specialized irrigation methods to grow vegetables in smaller, non-rural areas, in Havana.  | Javier Galeano / AP

La agroindustria en los EE. UU. Ha tomado una ruta completamente diferente en el mismo período de tiempo. Las granjas se han ido consolidando a gran velocidad, a medida que las empresas agrícolas industriales buscan controlar y, por supuesto, beneficiarse de todos los elementos de la producción de alimentos. Las pequeñas granjas familiares son una especie en peligro de extinción, junto con todos los insectos y aves que se pierden en la búsqueda de un monocultivo.

Los agronegocios estadounidenses también se extienden más allá de las fronteras del país. Por ejemplo, Monsanto (propiedad de Bayer) controla el 70% del mercado de semillas en México. Además, las contrarreformas neoliberales que condujeron al TLCAN revirtieron la reforma agraria mexicana; gran parte de esta superficie cultivada anteriormente por pequeños agricultores ha sido comprada por corporaciones multinacionales gigantes. Esto es devastador para los agricultores familiares mexicanos, muchos de los cuales se ven obligados a abandonar la tierra después de cultivar allí durante generaciones. Sin trabajo agrícola en su país de origen, estas familias mexicanas se ven obligadas a migrar a Estados Unidos o buscar empleo en fábricas controladas por Estados Unidos cerca de la frontera. Claramente, el comercio y el monopolio globalizados no ayudan a los agricultores en ningún país.

Si Estados Unidos estuviera tan aislado del comercio como Cuba se ve obligada a estar, ¿podría el país mantenerse a sí mismo, incluso con todos sus abundantes recursos? Sospecho que las comunidades agrícolas orgánicas a pequeña escala serían las primeras en adaptarse. Las operaciones agrícolas diversificadas y la falta de dependencia de los productos químicos sintéticos podrían sustentar una comunidad vibrante y saludable.

Sin embargo, la gran mayoría de la producción de alimentos de EE. UU. Está controlada por granjas masivas a escala industrial. La investigación científica financiada por corporaciones como Bayer / Monsanto afirma que los productos químicos de grado industrial como Roundup son inofensivos. Pero si ese es el caso, ¿por qué esas mismas empresas están pagando $ 10 mil millones en daños a las personas que contrajeron cáncer por el glifosato (el ingrediente cancerígeno en Roundup)? ¿Por qué están desapareciendo los insectos y las aves autóctonas con una velocidad tan asombrosa? ¿Por qué las vías fluviales están tan contaminadas que alteran las formas de vida que viven dentro de ellas y crean zonas muertas masivas, como la de la desembocadura del río Mississippi en el Golfo de México, donde nada puede crecer?

Los sistemas de distribución de alimentos en Estados Unidos son incluso peores que los sistemas de producción. Esto se ha vuelto devastadoramente claro durante la pandemia de COVID-19, pero durante años antes de eso, los precios de la leche se estaban hundiendo y los agricultores luchaban por mantener sus operaciones en marcha. (De manera similar, la Gran Depresión de la década de 1930 fue precedida por años terribles para los agricultores durante los llamados “Locos años 20”). Los fenómenos escandalosos de los desiertos alimentarios y los agricultores que se ven obligados a arar sus cultivos de nuevo en la tierra coexisten de alguna manera. en los Estados Unidos, un país que desperdicia entre el 30 y el 40% de su suministro de alimentos.

Según la agroindustria moderna, la mentalidad de “ir a lo grande o irse a casa” del maíz, la soja y los productos químicos de guerra es el único camino para el “progreso” en el mundo agrícola. ¡No tan rapido! La agricultura cubana está demostrando que hay otro camino.

[L] os científicos también encontraron niveles mucho más bajos de contaminación por fósforo y nitrógeno en los ríos cubanos que en los Estados Unidos, donde la agricultura intensiva y el uso de fertilizantes químicos están generalizados. El nuevo estudio muestra niveles de nitrógeno disuelto en los ríos cubanos que corren aproximadamente entre un cuarto y un tercio de los encontrados en el río Mississippi, donde el exceso de nitrógeno es un motor principal de la zona muerta en el Golfo de México. “Las aguas de los ríos cubanos proporcionan evidencia de que la agricultura no necesita sobrecargar los ríos, y por lo tanto los embalses y las zonas costeras, con nutrientes”, escribe el equipo de investigación de 15 personas.

– “En Cuba, los ríos más limpios siguen una agricultura más ecológica”, informe publicado por la Universidad de Vermont

Un mayor énfasis en las cooperativas agrícolas, la distribución planificada y el uso de la tierra comunal ha demostrado ser eficaz en la agricultura cubana. El país está mucho más desarrollado de manera sostenible que antes del colapso de la URSS y su entrada forzada a la agricultura orgánica. Además, a diferencia de otros países latinoamericanos con economías neoliberales que han abierto sus mercados agrícolas a corporaciones multinacionales como Bayer / Monsanto, la agricultura a pequeña escala y la producción de alimentos de Cuba siguen siendo vibrantes.

Como nación insular, Cuba está expuesta a las amenazas causadas por el cambio climático (como tormentas tropicales más fuertes, aumento del nivel del mar y erosión) antes de que los Estados Unidos continentales las sientan. Por lo tanto, el país está tomando muchas medidas para garantizar la sostenibilidad ecológica, recuperar la tierra que se perdió en el océano y adaptar sus prácticas agrícolas al nuevo desafío.

Esto ha llevado a que Cuba sea el país más desarrollado de manera sostenible del mundo. Estados Unidos no tiene ningún plan que se parezca al Tarea Vida. (Aunque el Green New Deal propuesto sería un gran paso en la dirección correcta, es probable que ese plan no se implemente en el corto plazo). Cualquier intento de planificar la sostenibilidad ecológica y la agricultura regenerativa inevitablemente se opondría a Bayer / Monsanto. y compañía.

Sin embargo, estoy seguro de que los pequeños agricultores familiares, productores orgánicos, conservacionistas y activistas ambientales podrían desarrollar fácilmente el marco para tal plan. Los agricultores, que tienen una conexión profunda con la tierra, y los científicos y activistas ambientales podrían formar asociaciones para explorar formas de apoyar tanto a la tierra como a las necesidades alimentarias de la nación.

Farm workers load a truck with potatoes in Guines, Cuba. | Ramon Espinosa / AP

Tanto la cultura latinoamericana (que ha producido resultados fenomenales en sostenibilidad, como en Cuba, y la protección del medio ambiente, como en Costa Rica) como la cultura de la pequeña agricultura están arraigadas en la comunidad. La cultura indígena estadounidense también se basa en la importancia de la comunidad y la preservación de la tierra para las generaciones futuras. Esta mentalidad comunitaria puede parecer que se interpone en el camino del “progreso” técnico como lo ve la agroindustria, pero en realidad es uno de los ingredientes esenciales de la conservación.

Las comunas agrícolas de los años sesenta y setenta también hicieron hincapié en la vida comunitaria. Y si bien es posible encontrar una comunidad en muchos lugares diferentes, el trabajo colaborativo de la agricultura también proporciona una conexión con la tierra. Es más difícil preocuparse por algo si no estás directamente involucrado en él. Es por eso que los pequeños agricultores, especialmente los orgánicos, están en la primera línea del trabajo de restauración ambiental.

Por supuesto, dado que Cuba es un país mucho más pequeño, probablemente sea más fácil para los científicos ambientales conectarse con los agricultores en beneficio de todos los involucrados. (Después de todo, el trabajo de sustentabilidad ambiental tiene mucho que aprender de quienes trabajan la tierra directamente). Pero creo que este tipo de solidaridad entre todas las partes interesadas en el movimiento ambiental de EE. UU. Es posible, aunque puede parecer más difícil en una sociedad donde el La clase dominante no considera la solidaridad como un valor clave.

Estados Unidos es de vital importancia en la respuesta global al cambio climático y la devastación ambiental. Sin embargo, como todos sabemos, actúa con determinación como si estas amenazas ni siquiera existieran.

Cuba solo produce el 0,1% de las emisiones mundiales de combustibles fósiles. Entonces, no importa cuánto trabajo ambiental restaurador haga el país, se ve ensombrecido por las emisiones masivas de carbono de los EE. UU., El mayor contaminador del mundo.

Tal vez se necesite una crisis para que Estados Unidos vuelva a la agricultura orgánica como lo hizo con Cuba. Pero si eso alguna vez sucede, primero necesitaremos tener una organización de base de personas dedicadas a la agricultura restaurativa. Eso incluye a agricultores, ganaderos, científicos ambientales, de regreso a la tierra, activistas estudiantiles, lo que sea. Todos estamos conectados por un deseo común de cuidar la tierra. Podemos aprender mucho de Cuba y también unos de otros.


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October Karreman
October Karreman

October Karreman is a Dutch-American history student, writer, and artist.

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