Miles de trabajadores de John Deere huelga el gigante agrícola
Meg Mclaughlin/Quad City Times via AP

DES MOINES, Iowa — La intransigencia de la compañía por cambiar un mal ambiente de trabajo y la negativa a dar a los trabajadores un salario decente — más ninguna pensión para los nuevos empleados — obligó a 10,000 miembros del UAW en las plantas de maquinaria agrícola John Deere en Illinois, Iowa y Kansas a hacer huelga.

Y la única sorpresa es que no es ninguna sorpresa.

En lo que los defensores de los trabajadores, incluida la AFL-CIO, llaman “Striketober”, los patrones han obligado a 30 grupos de trabajadores a retirarse este mes, un nivel de huelgas que no se había visto durante un mes desde al menos la década de 1950.

“El número de abandonos aumentó en agosto a 4,3 millones, 242.000 más que el mes anterior, informó BLS el 12 de octubre. La tasa de abandonos aumentó a un máximo de la serie del 2,9% por ciento”. Los mayores aumentos en el número de trabajadores que se retiraron se produjeron en las categorías de bajos salarios, incluidos hoteles, bares y restaurantes (157.000 personas que abandonaron más en agosto) y comercio mayorista (26.000 más).

La mayoría de los que abandonaron el país estaban en el sur, a pesar de su falta de sindicalización, y en el medio oeste.

El sitio web de noticias de la comunidad amNY informó que los trabajadores de restaurantes, organizados por One Fair Wage, se reunieron afuera de Capital Grille, al este de Times Square, para exigir aumentos salariales y apoyar a los candidatos que se comprometen públicamente a terminar con el salario mínimo de propina y reemplazarlo con $ 15 por hora más. una union.

También están lanzando un Fondo de Recaudación del Salario para ayudar a “elegir candidatos que respalden públicamente las políticas que acaban con el salario inferior al mínimo”.

En resumen, el accidente causado por el coronavirus el año pasado reveló las pésimas condiciones, los bajos salarios y la disminución de los beneficios que los trabajadores sufrían de costa a costa antes. Y las huelgas y otros acontecimientos muestran que están hartos y no están dispuestos a soportarlo más.

Ese es el sentimiento entre los trabajadores de John Deere. Esos trabajadores, miembros de los locales de la UAW en East Moline, Ill., Des Moines, Ottumwa y Waterloo, Iowa, además de los locales en otros lugares de Iowa y Kansas, tuvieron que retirarse a las 12:01 a. M. Del 14 de octubre. propuesta de contrato anual que los propios negociadores del sindicato les enviaron. Fue inadecuado, dijeron los trabajadores.

Según los informes, los trabajadores buscaron un aumento del 24% durante la vigencia del contrato, pero la negociación lo redujo al 11% -12%. El siguiente paso es reanudar la negociación.

El Centro de Organización Estratégica tuiteó: “Los ingresos de John Deere aumentaron un 25% a 21.000 millones de dólares en la primera mitad de 2021. Pueden permitirse hacer lo correcto por los trabajadores que fabrican sus tractores”.

“La compañía no presentó un acuerdo que cumpliera con las demandas y necesidades de nuestros miembros”, dijo UAW en un comunicado en su sitio web. Chuck Browning, director del Departamento de Implementos Agrícolas del sindicato, agregó que los trabajadores “hacen huelga por la capacidad de ganarse la vida dignamente, jubilarse con dignidad y establecer reglas de trabajo justas”.

“Seguimos comprometidos con la negociación hasta que se logren las metas de nuestros miembros”, dijo Browning. El presidente del sindicato, Ray Curry, señaló que los trabajadores de John Deere se consideraron “esenciales” durante la pandemia de coronavirus en curso porque el equipo agrícola que producían ayuda a alimentar a los EE. UU., Pero la empresa no los está tratando de esa manera ahora.

Los trabajadores aprobaron abrumadoramente una autorización de huelga el 12 de septiembre.

“Un voto masivo de ‘sí’ le permite a la compañía saber que estamos juntos y dispuestos a hacer huelga si es necesario”, dijo entonces el Local 450 en Des Moines. “Se han establecido piquetes y nuestros miembros están organizados y listos para resistir y luchar por un contrato que creen que satisface sus necesidades”, dijo el director de la Región 4 de UAW, Ron McInroy, en el sitio web. “Las huelgas no son fáciles, pero vale la pena luchar por algunas cosas”.

Los representantes de la empresa no han respondido a la cuestión de cuánto dinero está ganando Deere. En cambio, simplemente han dicho que están trabajando para “determinar las prioridades” de sus empleados.

Tácticas de dividir y conquistar rechazadas

Los trabajadores no han tenido más que tener claras sus prioridades. Están diciendo alto y claro que los aumentos salariales que acordó la empresa son insuficientes y que rechazan la táctica de dividir y conquistar de quitarles las pensiones a los nuevos empleados. Están declarando abiertamente en sus piquetes que un sistema de dos niveles como ese reduce los salarios de todos los trabajadores, incluidos los trabajadores veteranos.

John Deere no solo ha obtenido ganancias récord este año, sino que está obteniendo precios más altos que nunca por el equipo que vende a los agricultores del país. La empresa está valorada en más de $ 100 mil millones en el mercado de valores. Durante la pandemia, el valor de sus acciones se triplicó.

La ola de huelgas que ha afectado a John Deere se ha estado acumulando en todo el país durante más de un mes.

Los trabajadores de Kellogg se declararon en huelga y durante el verano, Mondelez, el fabricante de Nabisco Oreos, se retiró.

Los mineros del carbón en Alabama han estado en huelga durante meses.

El activismo ha golpeado incluso a los trabajadores no sindicalizados con trabajadores en lugares como Amazon y Starbucks que intensifican sus intentos de sindicalizarse.

Debido a que los trabajadores de Deere están sindicalizados, tienen contratos que les permiten pagar la huelga y seguro médico mientras están en los piquetes.

Según el acuerdo tentativo rechazado por los trabajadores de Deere, los salarios habrían aumentado un 5 o 6 por ciento este año, dependiendo del salario actual, y luego un 3 por ciento más en 2023 y 2025.

Esos aumentos, más la eliminación de las pensiones para los nuevos trabajadores, fueron temas a los que los trabajadores en los piquetes dicen que se opusieron.


CONTRIBUTOR

Mark Gruenberg
Mark Gruenberg

Award winning journalist Mark Gruenberg is head of the Washington, D.C., bureau of People's World. He is also the editor of the union news service Press Associates Inc. (PAI). Known for his reporting skills, sharp wit, and voluminous knowledge of history, Mark is a compassionate interviewer but a holy terror when going after big corporations and their billionaire owners.

John Wojcik
John Wojcik

John Wojcik is Editor-in-Chief of People's World. He joined the staff as Labor Editor in May 2007 after working as a union meat cutter in northern New Jersey. There, he served as a shop steward, as a member of a UFCW contract negotiating committee, and as an activist in the union's campaign to win public support for Wal-Mart workers. In the 1970s and '80s, he was a political action reporter for the Daily World, this newspaper's predecessor, and was active in electoral politics in Brooklyn, New York.

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