Oakland evitaría la falta de vivienda y crearía buenos empleos
From left: City Councilmember Dan Kalb, Council President Nikki Fortunato Bas, Councilmembers Carroll Fife and Noel Gallo, standing before a mural tribute to Breonna Taylor in downtown Oakland. | Marilyn Bechtel / People's World

OAKLAND, Calif. — A medida que se acerca la fecha límite del 30 de junio para que el Concejo Municipal adopte un plan de gastos equilibrado de dos años a raíz de la pandemia, la presidenta del Concejo, Nikki Fortunato Bas, y tres colegas del Concejo están pidiendo un presupuesto que construya una caja fuerte y una comunidad saludable mediante la prevención y superación de la falta de vivienda, la prevención de la violencia, la creación de buenos empleos y una economía vibrante, y la restauración de parques, centros recreativos e instituciones culturales.

La discusión ha girado en torno a cuestiones presupuestarias durante meses, con dos coaliciones amplias, ReFund Oakland y Defund Police Coalition, que instan a una reorientación significativa de los fondos de la policía a las necesidades de la comunidad, y un Grupo de Trabajo de Reimaginación de la Seguridad Pública que presentó casi 90 recomendaciones al Concejo Municipal anteriormente. esta primavera.

En una conferencia de prensa el 14 de junio cerca del Ayuntamiento en el centro de Oakland, Bas, que representa al Distrito 2, y su Equipo de Presupuesto del Concejo —los miembros del Concejo Carroll Fife (Distrito 3), Noel Gallo (Distrito 5) y Dan Kalb (Distrito 1) —elaboraron en las enmiendas que proponen al proyecto de presupuesto que la alcaldesa Libby Schaaf presentó a principios del mes pasado.

Su objetivo, como se expresa en el Memorando de Presupuesto Bas publicado el mismo día, es cambiar el presupuesto de dos años de casi $ 4 mil millones de la ciudad, en el futuro, “hacia la equidad al abordar la desinversión sistémica en las comunidades marginadas”.

Con el presupuesto del alcalde asignando el 45% del Fondo de Propósito General de la ciudad al Departamento de Policía, pero solo el 2% a parques, bibliotecas y otros servicios clave que promueven la prevención de la violencia, Bas dijo: “Necesitamos cambiar esa asignación y usar más esos dólares policiales efectivamente.”

Las enmiendas del equipo transferirían $ 18 millones de la patrulla de oficiales de policía a la prevención de la violencia, al concentrar la actividad policial en detener y resolver delitos graves. Al mismo tiempo, se instituirían respuestas alternativas no policiales a las llamadas de servicio no delictivas y no violentas a través del sistema de respuesta alternativa MACRO (Mobile Assistance Community Responders of Oakland) e invirtiendo en el Departamento de Prevención de la Violencia, incluidos los interruptores de violencia y embajadores comunitarios que viven en los barrios de la ciudad.

Los agentes de policía de Oakland “están sobrecargados”, dijo Bas a los periodistas. “Durante décadas se les ha pedido que respondan a todo lo que hay bajo el sol”. Pero dado que tres cuartas partes de las llamadas a la policía son por problemas no criminales como entradas bloqueadas, falsas alarmas y disturbios no violentos, las enmiendas del equipo “enfocarán a nuestra policía en lo que hacen mejor, que es responder y resolver delitos graves y violentos . ”

Gallo dijo que al crecer en East Oakland, hizo su tarea porque la biblioteca estaba abierta los domingos. “Y quiero asegurarme de que mis parques y centros de recreación estén abiertos no solo de lunes a viernes, sino también por la noche, los sábados y domingos”, dijo Gallo, “porque fue entonces cuando liberé mi energía. Quiero asegurarme de que nuestros servicios recreativos estén ahí “.

Entre otros objetivos de las modificaciones presupuestarias:

  • Vivienda asequible para personas con ingresos bajos y moderados,
  • Vivienda de transición y permanente para los habitantes de Oakland que actualmente no tienen vivienda y, mientras tanto, servicios de limpieza efectivos para los campamentos.
  • Programación de asuntos culturales, financiada mediante subvenciones y otro tipo de apoyo, Invertir en el movimiento de artes negras y el distrito comercial,
  • Programas de capacitación y colocación para el desarrollo de la fuerza laboral enfocados en las comunidades afectadas, incluidos los jóvenes, las personas sin vivienda y anteriormente encarceladas,
  • Restaurar a los trabajadores, incluidos los guardias de cruce, los agentes de cumplimiento ambiental y los trabajadores del parque,
  • Invertir en tarjetas comunitarias de alimentos para apoyar a las familias en las comunidades de clase trabajadora y en los pequeños supermercados locales.
  • Incrementar los ingresos y los recursos de la ciudad para financiar los servicios públicos.

Kalb dijo que si bien la ciudad ha realizado algunas inversiones en estas y áreas relacionadas, nunca ha sido suficiente. “Entonces, ya sea en capacitación laboral, prevención de la violencia, campamentos para personas sin hogar, viviendas asequibles y algo más, aumentaremos esas inversiones durante los próximos dos años y estableceremos un patrón para hacer aún más”.

Entre los líderes comunitarios que expresaron su apoyo a las propuestas del equipo se encontraba la ministra Cherri Murphy, organizadora religiosa de East Bay Alliance for a Sustainable Economy. “

Lo que sabemos es que el sistema de seguridad pública de Oakland no funciona para todos nosotros, sobre todo para aquellos que se parecen a mí”, dijo Murphy, quien es afroamericano. “El presupuesto del presidente del consejo Bas se trata de tener la voluntad moral de modernizar la vigilancia policial en Oakland, pasando de años de políticas de seguridad pública fallidas a estrategias ingeniosas para la seguridad pública a corto y largo plazo”.

“Cuando hablamos de seguridad pública y violencia comunitaria”, agregó Saabir Lockett, director de Faith Alliance for a Moral Economy de EBASE, “tenemos que hablar de la falta de vivienda, la pobreza. No vemos comunidades prósperas con policías todos los días en cada esquina, vemos comunidades prósperas con los servicios que necesitan para ser realmente fuertes. Las propuestas del presidente del Consejo Bas reflejan esas necesidades “.

Yeon Park, líder del Local 1021 de SEIU, que representa a más de 4,000 trabajadores de la Ciudad de Oakland, la mayoría de los cuales viven en Oakland, agregó que Bas “siempre ha estado ahí para la comunidad, para el trabajo. Ella y su equipo lucharon por nosotros cuando los necesitábamos. Así que estoy aquí para apoyar este presupuesto “.

Cuando se preguntó a los miembros del equipo de presupuesto por qué estaban parados ante un mural en homenaje a Breonna Taylor, asesinada por la policía de Louisville, KY en marzo de 202, el concejal Carroll Fife respondió: “Muchas cosas se consideraban radicales antes del asesinato de George Floyd, antes de que mataran a Breonna Taylor. Y hay gente hoy que les dirá que algunos de los cambios en este presupuesto son radicales. Pero ese no es el caso.

“Lo que es radical en realidad es hacer lo que es racional en 2021 … Tenemos que abordar la violencia sistémica que todos hemos aprendido a ignorar durante generaciones, desde los inicios de este país, y hacer algo radicalmente diferente. Y cuando digo ‘radical’, recuerda: ¡es racional! “

Oakland city budget changes would prevent homelessness and create good jobs


CONTRIBUTOR

Marilyn Bechtel
Marilyn Bechtel

Marilyn Bechtel writes for People’s World from the San Francisco Bay Area. She joined the PW staff in 1986, and currently participates as a volunteer.

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