Los trabajadores del sindicato de Nevada emprenden una batalla épica por sus vidas
Captura de pantalla de una reunión de Zoom de los encuestadores de trabajadores culinarios hablando sobre su operación antes de iniciar la campaña. Foto cortesía de la página de Facebook de Culinary Workers

Las temperaturas extremadamente altas regularmente superan los 100 grados, mientras que la bruma de los incendios forestales de la costa oeste persiste en el aire del desierto con el coronavirus. Pero cientos de trabajadores sindicalizados en Nevada no se detienen y van de puerta en puerta para hablar con los votantes. Los impulsa la lucha épica por sus vidas, sus medios de subsistencia y sus familias, ganando este estado crucial de batalla para Joe Biden y Kamala Harris.

“Nunca hemos estado en una pelea como esta”, dijo Giaconda Argüello-Kline, secretaria-tesorera del Local 226 del Sindicato de Trabajadores Culinarios, en un lanzamiento de lienzo virtual el 2 de octubre. COVID-19 se ha cobrado la vida de 50 trabajadores de la hostelería y familiares y ha enfermado a otros 400. “Todos estamos pasando por miedos a causa de la pandemia. Pero controlar el miedo nos hace más fuertes. Están haciendo este trabajo para todo nuestro país “.

FiveThirtyEight tiene a Biden como líder con un promedio de encuestas de 6.6 por ciento en Nevada. Pero el sindicato y las organizaciones aliadas no dan nada por hecho, considerando las amenazas de Trump de robar las elecciones.

“Tenemos que ganar esta elección todos los días”, dijo D. Taylor, presidente de Unite Here, el sindicato internacional de Trabajadores Culinarios [CWU, por sus siglas en inglés], de 300.000 miembros. “Al final del día, si trabajamos duro podemos derrotar (a Trump). No quiero ni siquiera llamarlo presidente “.

El movimiento sindical apoya universalmente a Biden. El presidente de AFL-CIO, Richard Trumka, describe la plataforma de Biden como la más pro-laborista de cualquier candidato presidencial demócrata. El Sindicato de Trabajadores de la culinaria, el local más grande de Unite Here con 60,000 miembros, personifica la determinación de los sindicatos.

Luchar por su trabajo y su hijo es lo que impulsó a Kristie Strejc, miembro del sindicato de Reno, a tocar puertas. “No he trabajado desde marzo debido al virus COVID”, dijo. “Y ahora estoy a punto de perder mis beneficios de seguro y tengo un hijo de 11 años. Tiene necesidades especiales y usa muchos beneficios “.

Con su máquina de participación electoral, considerada por muchos como la más poderosa de Nevada, más de 250 miembros del sindicato están compitiendo en Las Vegas, Reno y Sparks. La solicitación de votos de puerta a puerta comienza típicamente el 1 de septiembre, pero este año comenzó el 1 de agosto.

Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, y otros funcionarios de la Federación Estadounidense de Maestros [AFT, por sus siglas en inglés] se unieron al lanzamiento y participaron en el escrutinio el 3 de octubre. Weingarten dijo a los encuestadores que el pueblo estadounidense enfrenta múltiples crisis simultáneas: la pandemia, la crisis económica, la justicia racial y la crisis por democracia. “[Su trabajo] es valiente, inspirador y conmovedor. Esto significa que vamos a tener voz en nuestro futuro. Vamos a hacer el trabajo que tenemos que hacer y hacerlo de manera segura “, dijo.

Weingarten reconoció la larga historia de solidaridad entre la AFT y Unite Here, incluido el papel que desempeñaron los trabajadores de la confección para ayudar a fundar la AFT.

“Ya sea que usted sea asistente de habitación de huéspedes en el casino de un hotel o maestro de una escuela primaria, Donald Trump es una amenaza para nuestros medios de vida y para todos los trabajadores y familias”, dijo Mario Yedidia, subdirector de Unite Here.

En contraste con el apoyo del Sindicato de Trabajadores Culinarios a Biden, muchos de los propietarios de casinos gigantes, incluyendo a Sheldon Adelson, Lorenzo Fertitta y Frank Fertitta III, están respaldando a Trump y llenando su cofre de guerra de campaña con millones de dólares.

El sindicato está llevando a cabo su programa político más extenso en Nevada. “Empezamos antes, estamos hablando con más personas y haciendo que más votantes voten porque sabemos que este presidente es una gran amenaza. Sabemos que se basa en la confusión, la supresión de votantes y las mentiras. Sabemos que nuestro trabajo es sacar el voto “, dijo Yedidia.

El esfuerzo es aun más notable dado que muchos casinos permanecen cerrados en el Strip de Las Vegas, y aproximadamente la mitad de los miembros del sindicato están desempleados. Durante las elecciones anteriores, el contacto entre el sindicato y los trabajadores a menudo se realizaba en los hoteles o casinos.

La solicitación de votos en persona es paralelo al cambio de la solicitación de votos de puerta a puerta por la campaña de Biden-Harris en todos los estados del campo de batalla a pesar del peligro de COVID-19.

Los encuestadores voluntarios están tomando precauciones adicionales para protegerse contra COVID-19. Doblan la máscara, se paran a dos metros de la puerta y dan literatura con pinzas. Si un votante abre la puerta sin máscara, los votantes ofrecen una. Si la persona se niega, los voluntarios se van.

De igual forma, los voluntarios del grupo Mi Familia Vota han ido registrando a miles de votantes. Los voluntarios se chequean la temperatura antes de salir y llevan muchas toallitas con lejía, guantes y bolígrafos.

El sindicato está coordinando su esfuerzo en Nevada con la movilización de votantes de Unite Here a nivel nacional. Los miembros del sindicato telefonean desde otros estados a Nevada. Cuando se comunican con éxito con un partidario de Biden, el equipo local de la solicitación de votos realiza un seguimiento. La gente suele estar en casa debido a la pandemia, y los encuestadores informan de un 30% de éxito en las puertas, mucho más alto que el promedio.

La CWU tiene una membresía muy diversa, más de la mitad de latinos y una gran cantidad de inmigrantes. Esa es una ventaja en un estado como Nevada, donde el 20% de los votantes de Nevada son latinos, un distrito electoral crítico que Biden debe acudir para ganar. “Los latinos son el voto clave”, dijo a los encuestadores Evelyn DeJesus, vicepresidenta ejecutiva de AFT. “Se dice que la victoria atraviesa la comunidad latina. La verdad es que te atraviesa. Estás mostrando cómo es la sangre vital de la democracia “.

“He aprendido de mi sindicato que él hablar provoca cambios. Estoy tocando puertas para asegurarme de que ganemos contra este presidente racista “, dijo Andrea Torres, miembro del Local 8 de Unite Here, quien se ausentó de su trabajo como sous chef en Seattle para solicitar votos. “Estoy luchando duro porque quiero tener esperanza para mi futuro, para nuestro futuro”.


CONTRIBUTOR

John Bachtell
John Bachtell

John Bachtell is president of Long View Publishing Co., the publisher of People's World. He served as national chair of the Communist Party USA from 2014 to 2019. He is a regular writer for People's World, and active in electoral, labor, environmental, and social justice struggles. He grew up in Ohio, Pittsburgh, and Albuquerque and attended Antioch College. He currently lives in Chicago where he is an avid swimmer, cyclist, runner, and dabbler in guitar and occasional singer in a community chorus.

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