Steven Estrada, veterano del ejército y comunista, candidato al Concejo Municipal de Long Beach
Steven Estrada habla para los residentes y trabajadores impactados por la clausura de las tiendas de comestibles Kroger’s en Long Bech. Cerraron para no pagar el aumento en los salarios temporales de alto riesgo.

LONG BEACH, California — Steven Estrada, un organizador de la comunidad, veterano del Ejército de los EE. UU., y miembro orgulloso de la clase trabajadora de Long Beach, se postula para el puesto del Concejo Municipal en el Distrito 1. Si es elegido, ocuparía un cargo de cuatro años junto con otros ocho en representación de diferentes distritos municipales.

Todos menos uno de los miembros actuales del Concejo Municipal son demócratas, y el alcalde, Robert García desde 2014, también lo es, aunque la elección en sí no es partidista. Las primarias para este escaño se llevarán a cabo en junio de 2022, y los dos principales candidatos pasarán a las elecciones generales en noviembre.

Steven Estrada habla en un mitin contra la violencia policial. El Long Beach Club de CPUSA tomó las calles y habló con la gente sobre la falta de responsabilidad por parte de la policía de la ciudad. | Crédito de la foto: Richard H. Grant / vía Estrada Campaign

Lo que hace que la campaña de Estrada sea única es que se postula como miembro abierto del Partido Comunista de EE. UU.

¿Le hará daño un artículo sobre su candidatura en People’s World (PW)? “El objetivo principal de la campaña es ganar”, responde Estrada. “Pero también para desarmar a la gente de algunas creencias comunes sobre lo que creen los comunistas. No estamos huyendo de nuestros principios, ni de los redbaiting. Necesitamos responder a esas preguntas, enseñando y educando a las personas”.

El Distrito 1 está ubicado en el extremo suroeste de la ciudad, cruzado en su centro por Anaheim St., adyacente al Puerto de Long Beach. Junto con el Puerto de Los Ángeles en la vecina San Pedro, este complejo de transporte es el puerto más grande de los Estados Unidos, lo que ayuda significativamente a definir la economía regional y representa miles de puestos de trabajo.

A través de su trabajo desarrollando programas de comida gratis para las personas sin hogar de la ciudad, movilizándose contra la injusticia policial y defendiendo las necesidades de otros trabajadores en la ciudad, Estrada se ha convertido en una presencia familiar, dedicándose al servicio de la gente común que hace funcionar su ciudad.

“Años de inacción del gobierno, corrupción y falta de soluciones a los problemas municipales”, dice, “dejaron en claro que es hora de una visión audaz para el futuro de nuestra ciudad”.

La concejal Mary Zendejas asumió el cargo a través de una elección especial en 2019 y defenderá su escaño por primera vez el próximo junio. PW le preguntó a Estrada por qué corre contra ella. ¿No es  ella suficientemente audaz?

“Hay evidentes contradicciones en la forma en que se administra Long Beach”, responde Estrada. “Es una ciudad diversa, racial y étnicamente, con buena representación LGBTQ. Pero en cuestiones económicas, hay mucha pobreza, falta de vivienda, aumentos de alquiler, no hay derechos de inquilinos en una ciudad de alquiler mayoritario. Los desarrolladores inmobiliarios tienen la última palabra sobre lo que sucede en Long Beach, y la gente sufre. En el Distrito 1, 22-25% están por debajo de la línea de pobreza federal. Era hora de que un candidato se postulara en un programa a favor de los trabajadores”.

La historia de Steven

La vida de Steven Estrada es un testimonio de la resistencia y la fuerza que se encuentran comúnmente entre la gente de la clase trabajadora. Nació en Glendora, California, y se crió con un padre ausente en Riverside, principalmente por su abuela durante sus años de formación. Fue de ella que aprendió su español conversacional, aunque afirma que aún no es lo suficientemente adecuado para explicar los puntos programáticos de su campaña. Su esposa, de Perris, California, vino de un hogar de habla hispana y es su primer idioma.

Miembros del Long Beach Club del Partido Comunista en las calles. El candidato está a la izquierda. | vía Estrada Campaign

A la edad de 19 años, poco después de graduarse de la escuela secundaria en 2010, se alistó en el Ejército de los Estados Unidos como una forma de pagar su educación futura, graduándose de la formación básica en 2011. Durante su paso por el Ejército, ascendió al nivel de Sargento, calificado como paracaidista y desplegado dos veces en el Medio Oriente. PW preguntó cómo reflexiona sobre su carrera militar ahora y por qué enfatiza su condición de veterano de manera tan prominente en su campaña.

“Siento una fuerte conexión con otras personas que ingresaron al servicio, aunque ahora lo veo como una explotación, dirigida a personas desatendidas. Sabía mis trabajos y asignaciones inmediatas, pero estaba confundido y desilusionado acerca de lo que estábamos haciendo. ¿Cuál fue el panorama general? Mi lectura ahora me muestra que estábamos al servicio de los ricos, contra los pobres de otros países. Pero el servicio no tiene por qué ser así. Long Beach tiene un gran hospital de VA, varios centros de reclutamiento y muchos veteranos viven en Long Beach. Hubo un capítulo de Veteranos por la Paz en Long Beach, y algunos de nosotros estamos tratando de revivirlo “.

A su regreso a la vida civil, asistió a la universidad comunitaria en Riverside, luego se trasladó por un tiempo a la Universidad Estatal de Long Beach y finalmente se mudó a la ciudad en 2018. Se graduó en 2019 con una licenciatura en sociología y se formó como asistente legal. Ahora, un veterano y padre, usa sus habilidades y experiencias como organizador de la comunidad “para desarrollar el poder de los trabajadores”.

Desde que se mudó a Long Beach, ha ayudado a fundar redes de ayuda mutua que alimentan a la población sin vivienda en Long Beach, ha ayudado en la organización de protestas contra la guerra y ha sido un crítico vocal contra la violencia policial. Su trabajo de proporcionar comestibles y alimentos lo dejó con ganas de algo más, una estructura nacional para efectuar cambios, y comenzó a buscar en el Partido Comunista. Ha sido miembro durante unos dos años.

El club del Partido de Steven ha estado activo en la campaña, a menudo yendo de puerta en puerta con camisetas de Long Beach CPUSA. Otros también están involucrados: “personas que conocía antes, miembros de la familia, que ayudan con el trabajo en línea y los gráficos. Mi madre fue a un evento de divulgación y consiguió que se firmaran muchas peticiones, por lo que está creciendo políticamente, ya que nunca antes había estado involucrada. Cuando nos estamos preparando para salir de casa para hacer el trabajo de campaña, mi hija de seis años pregunta: “¿Vamos a hacer Power to the People?”

Como representante del Distrito 1 en el Concejo Municipal, Steven Estrada cree que es solo a través de la organización y la unidad de los trabajadores que podemos resolver la pobreza, la vivienda inasequible y hacer que Long Beach vuelva a ser nuestro hogar. La campaña es “completamente de base”, le dice a PW. “No tenemos ninguna afiliación con firmas de consultoría inmobiliaria, ni grandes contribuciones políticas, como sindicatos policiales, PAC o desarrolladores. La campaña depende de las personas que trabajan por un salario porque esas son las personas con las que estamos en deuda si ganamos ”.

PW preguntó sobre la combinación de colores de la campaña y Steven se rió entre dientes. “De hecho, investigué mucho sobre los colores”, respondió. “El amarillo se destaca brillante y atrevido, como el sol, una nueva era. No me gustó el ‘rojo socialista’. Este rojo es más profundo y oscuro, con una seriedad, audaz pero moderado”.

Prioridades para Long Beach

La campaña de Estrada se centra en una serie de cuestiones clave que han surgido tras largas horas de reuniones y debates en el distrito:

No hay gente pobre en una ciudad rica. El Distrito 1 se encuentra en medio de una crisis de pobreza que ha elevado las tasas de personas sin hogar, ha aumentado la delincuencia y ha devastado económicamente a la comunidad. Estrada propone una importante reinversión en los vecindarios urbanos proporcionando capacitación laboral gratuita, subvenciones de la ciudad para el alivio de la deuda y alivio financiero inmediato para los desempleados de la ciudad.

El transporte público soluciona la crisis del estacionamiento. Para resolver los problemas de estacionamiento y calles abarrotadas, se debe transformar el transporte público. El plan Estrada aumentará el número de pasajeros y disminuirá la necesidad de estacionamiento al invertir en hacer que el transporte público sea más rápido, seguro, confiable y sin tarifas para todos los residentes de Long Beach.

Declaración de derechos de los inquilinos. El Ayuntamiento ha demostrado estar metido en los bolsillos de los grandes bancos y promotores de lujo, que no han logrado construir viviendas asequibles para todos. La campaña de Estrada propone establecer una Declaración de derechos de los inquilinos que: otorgaría a los inquilinos control directo sobre los tipos de viviendas construidas en la ciudad; proteger los derechos de los inquilinos a organizarse; cancelar el alquiler atrasado debido a la pandemia de COVID-19; y acabar con todos los desalojos en la ciudad.

Steven Estrada hablando con miembros de la comunidad sobre el centro de detención juvenil de Long Beach. | vía Estrada Campaign

Mueva el dinero. Long Beach gasta cerca de la mitad de su presupuesto de Ingresos Generales en soluciones policiales que no han logrado mantener seguros a los residentes. Para abordar el crimen, Estrada propone abordar lo que está en la raíz del crimen. La ciudad debe cambiar los fondos para reforzar los recursos de salud mental, financiar proyectos para jóvenes y crear empleos sostenibles y de alta calidad para mantener a las comunidades seguras y libres de delitos.

El planeta vale más que las ganancias privadas. West Long Beach alberga algunos de los niveles más altos de contaminación que afectan negativamente la salud de la comunidad e impactan de manera desproporcionada a la clase trabajadora y los vecindarios negros y morenos. Estrada luchará para que Long Beach sea verde, sostenible y saludable para todos sus residentes.

El aspirante a concejal comunista

Entonces, ¿qué tipo de respuesta está obteniendo como comunista abierto en la comunidad? “Es variado. En las áreas más populares sin servicios públicos, la gente es más receptiva, especialmente en lo que respecta al transporte público gratuito. Nueve de cada diez no se inmutan por mi presentación como comunista. No hay mucha hostilidad; la mayor parte la vemos en línea. Recién ahora estamos obteniendo el espectro completo de reacciones. Esperaba alguna reacción del público y sentí que estaba preparado para ello. Creo que puedo manejarlo”.

Cuando era niño, recuerda Estrada, “no tenía gente con la que identificarme, así que creo que la campaña es importante para que la gente vea a alguien corriendo que se parece a ellos, abrumadoramente negros, morenos y de clase trabajadora”.

PW hizo una pregunta final, basada en algunas de las fotos de su campaña, donde se le puede ver luciendo tatuajes prominentes en ambos antebrazos. “No estoy ocultando ningún aspecto de quién soy. Soy abierto y honesto sobre todo, sin esconder ninguna de las decisiones que tomé, como ser un veterano. Toda la campaña se trata de eso. En realidad, las imágenes son budistas y se trata de “dualidad o materialismo dialéctico”. Todavía se considera budista.

Mira la campaña de Estrada:

Donate

Website

Twitter

Instagram

Facebook

Reddit


CONTRIBUTOR

Eric A. Gordon
Eric A. Gordon

Eric A. Gordon is the author of a biography of radical American composer Marc Blitzstein, co-author of composer Earl Robinson’s autobiography, and the translator (from Portuguese) of a memoir by Brazilian author Hadasa Cytrynowicz. He holds a doctorate in history from Tulane University. He chaired the Southern California chapter of the National Writers Union for two terms and is director emeritus of The Workers Circle/Arbeter Ring Southern California District. In 2015 he produced “City of the Future,” a CD of Soviet Yiddish songs by Samuel Polonski. Aside from numerous awards for his writing from the International Labor Communications Association, he received the Better Lemons “Up Late” Critic Award for 2019. His latest project is translating the nine books of fiction by Manuel Tiago (pseudonym for Álvaro Cunhal) from Portuguese. The first volumes are already available from International Publishers NY.

Comments

comments